De Provincie Gelderland startte begin dit jaar in Ede en Wageningen een proef met de WEpod, een zelfrijdend voertuig dat op de openbare weg tussen het andere verkeer gaat rijden. Er zijn nu plannen om het project de komende drie jaar voort te zetten in samenwerking met de deelstaat Noordrijn-Westfalen.

Vanaf februari rijdt de WEpod regelmatig met gasten over de campus van de Universiteit Wageningen. Sinds juni is het officieel goedgekeurd om met algemeen publiek te rijden en zijn er speciale demoritten en open dagen georganiseerd om het bredere publiek kennis te laten maken met zelfrijdend vervoer. Er rijdt steeds een steward mee voor de veiligheid en omdat dit volgens de Nederlandse wet tot zeker 2019 verplicht is. Vanaf oktober werd de route getest tussen de Wageningen Campus en het station in Ede en sinds november wordt de WEpod iedere dinsdag ingezet als busdienst over de Campus.

De Provincie Gelderland gaf tot nu toe vier miljoen uit aan het project met de zelfsturende wagens, meldt De Gelderlander. Woensdag 7 december werd de huidige proef afgesloten. Inmiddels hebben de Nederlandse partners samen met instellingen en bedrijven uit Noordrijn-Westfalen een Europese subsidieaanvraag ingediend voor de komende drie jaar.

De Provincie Gelderland ziet kansen voor zelfrijdend vervoer in de dunbevolkte grensgebieden. De samenwerking met Duitsland zou er volgens de provincie ook voor kunnen zorgen dat de Duitse en Europese regelgeving verder getest kan worden op WEpod-vriendelijkheid.