In oktober 2016 ging de campagne ‘Luther 2017 – 500 Jahre Reformation in Deutschland’ van start van de Deutsche Zentrale für Tourismus (DZT). Sindsdien is het aantal buitenlandse bezoekers aan Reformatie-geleerde plaatsen en bezienswaardigheden aanzienlijk gestegen, laat Verkeerbureaus.info weten.

De Reformatie is ontstaan in Duitsland. Volgens de overlevering zou de start van de reformatie hebben plaatsgevonden in 1517, toen Maarten Luther zijn 95 stellingen ophing aan de deur van de Slotkerk in Wittenberg, in de deelstaat Saksen-Anhalt. Deze historische gebeurtenis heeft het afgelopen jaar veel toeristen naar Saksen-Anhalt getrokken. Het aantal internationale overnachtingen in deze deelstaat is in de periode januari-juni 2017 met 17,9 procent gestegen. Onder de toeristische gebieden in Duitsland is Anhalt-Wittenberg koploper met een toename van 51,1 procent. Ook Luthers geboorte- en sterftehuis in Eisleben trekken veel toeristen.

Luther in Thüringen

Ook Thüringen heeft in het leven van Luther een grote rol gespeeld. Hij stapte hier over van een juridische naar een geestelijke loopbaan in het Augustijner klooster in Erfurt en hij vertaalde het Nieuwe Testament op de Wartburg in Eisenach. Deze twee plaatsen waren dan ook topbestemmingen voor toeristen in Thüringen. Zo bezochten in het eerste halfjaar van 2017 bijna 34.000 bezoekers het ‘Lutherhaus Eisenach’, een stijging van 86 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

Veel Amerikaanse en Scandinavische toeristen

De Reformatie-locaties werden vooral bezocht door toeristen uit landen die een sterke band met de Reformatie hebben, zoals de Verenigde Staten, Zweden en Denemarken. Toeristen uit deze landen genereerden dubbele groeicijfers.