De economische situatie van Duitse bedrijven is beter dan ooit. De in het voorjaar duidelijk gestegen verwachtingen zijn uitgekomen. De Duitse conjunctuur rust op een sterke basis, bestaande uit een sterke binnenlandse vraag, een solide export en opnieuw uitgebreide werkgelegenheidsplannen. Daarmee zou de consumptie ook volgend jaar verder kunnen groeien. Dit zijn enkele uitkomsten van een actuele conjunctuurenquête onder 27.000 bedrijven van de Deutsche Industrie- und Handelskammertag (DIHK).

Met grotere investeringsplannen dan ooit te voren lijken bedrijven klaar te staan voor een economische heropleving gestuwd door investeringen. Ook de exportverwachtingen worden beter. De verwachte BNP-groei voor 2018 ligt intussen op 2,2 procent en voor 2017 bij 2,0 procent. Ook de werkgelegenheid groeit verder. Na 650.000 extra arbeidsplaatsen in dit jaar rekent de Duitse werkgeversorganisatie DIHK voor 2018 op een ongeveer net zo grote stijging van 600.000 banen.

Investeringsgroei

Bedrijven uit alle branches kunnen profiteren van deze positieve ontwikkelingen. Bijzonder gunstig is de situatie in de bouwsector. Ook dienstverlenende bedrijven beoordelen de economische situatie beter dan ooit. In de industrie is de stemming bovendien duidelijk verbeterd. Met name de vraag naar producten uit de hightechindustrie is groot. De investeringsplannen van het Duitse bedrijfsleven groeien zichtbaar en bereiken daarmee een recordniveau. De drijvende kracht achter deze investeringsgroei is de industrie. Over de breedte van het bedrijfsleven zijn ondernemers van plan hun budgetten aan te vullen. De digitalisering en veranderd consumentengedrag leiden in de betreffende branches tot uitbreiding van slagkracht. En hoewel alle bedrijven graag hun personeelsbestand willen aanvullen, zien zij het tekort aan vakkundig personeel als grootste beperkende factor.

Hoge vraag naar Duitse producten

Dat de investeringsplannen deze recordhoogte bereiken is vooral het gevolg van de langdurig hoge vraag naar Duitse producten in binnen- en buitenland. “Om deze positieve ontwikkeling voort te kunnen zetten, eist niet alleen de DIHK, maar ook wij als DNHK, dat een nieuwe Bondsregering snel investeert in infrastructuur, bureaucratieafbouw en digitalisering”, zegt Günter Gülker, directeur van de Duits-Nederlandse Handelskamer.

Tekort aan vakkundig personeel

Niet alleen nieuwe investeringen maar ook de dynamiek op de arbeidsmarkt, de lage rentes en de goede internationale concurrentiepositie dragen bij aan de goede stemming. Als grootste risico zien bedrijven het tekort aan vakkundig personeel, gevolgd door de arbeidskosten en de macro-economische randvoorwaarden. Deze hebben hun weerslag op de exportverwachtingen, want die stijgen slechts licht. Uitdagingen op het gebied van de internationale handel, zoals de vooralsnog onduidelijke koers van de Amerikaanse regering, de aanstaande Brexit, de ontwikkelingen in Turkije en de toenemende handelsbarrières met belangrijke handelspartners remmen deze verwachtingen. Ook stijgen de zorgen om de ontwikkeling van de wisselkoers weer.

Kansen op de Duitse markt

“Het gaat goed met het Duitse bedrijfsleven en dat is heel erg fijn. Toch zijn er nog veel uitdagingen, die we echter ook als kans kunnen zien. Vooral in Duits-Nederlandse context. Enerzijds bieden deze hoogconjunctuur en de stemming in bouw en industrie kansen voor Nederlandse bedrijven op de Duitse markt, anderzijds ook voor toeleveranciers in de hightechindustrie en voor specialisten opgeleid op het gebied van digitalisering”, aldus DNHK-directeur Günter Gülker.