Voor het tweede jaar op rij werd op 21 november 2018 de INNOVACE uitgereikt, de award die in 2017 in het leven geroepen werd door dempingsspecialist ACE Stoßdämpfer GmbH uit het Duitse Langenfeld. Voor het eerst mocht een team van een Nederlandse hogeschool de prijs in ontvangst nemen: Nico Graßmann en Rick Storm, studenten machinebouw aan de Fontys Hogeschool Venlo, vielen met hun concept voor een mechatronisch rem- en sluitsysteem in de prijzen. Zij deelden de eerste plaats met Mathias Blessing, Jannik Montag en Chris Taschelmayer van de Technische Hochschule Georg Agricola uit het Duitse Bochum.

Met de prijs wil ACE aankomende engineers een steuntje in de rug geven. Ook wil het bedrijf de banden met technische universiteiten in binnen- en buitenland aanhalen. Beide teams leverden het in de opdracht gevraagde technische bewijs dat hun vergrendelbare vangconstructie met geïntegreerde demping en een, via een smartphone bediend uitwerpmechanisme, functioneert. Daarom werd het uitgeloofde prijzengeld van 7.000 euro verdeeld onder de twee winnende teams.

De twee winnende teams van de INNOVACE 2018: Mathias Blessing, Chris Taschelmayer en Prof. Dr.-Ing. Stefan Vöth van de Technische Hochschule Georg Agricola; Jürgen Roland en André Weßling van ACE Stoßdämpfer GmbH; Jannik Montag van de Technische Hochschule Georg Agricola en Nico Graßmann en Rick Storm van de Fontys Hogeschool Venlo. Foto: ACE Stoßdämpfer GmbH.

Inzendingen van hoge kwaliteit

Voor het eerst deden ook buitenlandse hogescholen en universiteiten mee aan de INNOVACE 2018. Andre Weßling, wereldwijd verantwoordelijk voor de marketing van ACE en een van de initiatiefnemers van INNOVACE, is blij met de internationale deelname en de grote interesse: “Anders dan bij de eerste editie was er dit jaar sprake van veel meer interactie in alle fases. Tijdens online calls overlegden we met de teams en onze trainees gaven telefonisch en per mail antwoord op vragen.” De kwaliteit van de technisch complexe inzendingen was zo hoog, dat de vijfkoppige jury van ACE het bij de beoordeling lastig vond om slechts één winnaar aan te wijzen. Terwijl het team uit Bochum de klassieke ontwikkelingsmethode uit de machinebouw volgde, omvat de oplossing van Fontys ook elementen uit het productdesign en is deze vrijer qua vorm en idee.

Geen eenduidige winnaar

De jury van ACE, waarvan ook twee trainees deel uitmaakten, kon ook na lange discussies geen eenduidige winnaar aanwijzen. “Daarom hebben we dit jaar twee gelijkwaardige, winnende teams die de prijs meer dan verdiend hebben”, vertelt Andre Weßling en vervolgt: “De kwaliteit van alle inzendingen is zo goed dat we ons geen zorgen maken over de toekomstige engineers van Europa.”

In 2019 wederom 7.000 euro te winnen

In 2019 kunnen studenten opnieuw meedingen naar de INNOVACE en daarmee kans maken op 7.000 euro. 2.000 euro hiervan komt ten goede aan de deelnemende hogeschool of universiteit en 5.000 euro aan de studenten. De inschrijving voor INNOVACE 2019 gaat half februari van start. Studenten van Nederlandse technische hogescholen en universiteiten die geïnteresseerd zijn in deelname kunnen een mail sturen naar innovace@ace-int.eu.